유엔은 인권문제가 개별국가의 국내관할권을 넘어 국제적 보호의 대상이 되도록 하는데 있어 꾸준한 노력을 기울여 왔다.

물론 국내문제에 대한 국제적 감시를 꺼리는 각 국의 태도로 인해 인권보호를 위한 국제적 제도는 심각한 한계를 가지고 있는 것이 분명하지만, 그럼에도 불구하고 국제여론을 환기시키고 국제적 기준에 따라 국내의 인권침해현실을 검증함으로써 국내의 인권문제를 개선하는데 의미 있는 기여를 해오고 있다. 따라서 국제인권법이 정하고 있는 기준과 보호절차에 대한 적극적 인식과 그 활용은 국내 인권운동에서 일정한 부분을 차지한다고 볼 수 있다.

유엔의 인권보호 장치는 크게 유엔 헌장을 근거로 한 기구와 국제인권조약을 근거로 한 기구로 나눌 수 있다. 이들 인권기구와는 별도로 유엔난민고등판무관(UNHCR), 국제노동기구(ILO) 등 유엔의 전문기관들과 최근 설립된 국제형사재판소(ICC)도 중요한 인권보호기능을 갖는다.